El economista camuflado, un libro para entender el capitalismo

Uno de los pensamientos más recurrentes que me vino a la cabeza a medida que leía este libro era: «ojalá hubiera leído este libro durante la carrera».

Soy licenciado en Economía y este libro no estaba publicado en aquel entonces, una pena porque me hubiera servido para entender de una manera muy sencilla los fundamentos básicos de la economía capitalista.

Pero no te imagines un libro que habla sobre conceptos económicos complejos, todo lo contrario. Al fin y al cabo la economía se basa en las decisiones de los seres humanos. Y lo que hace el autor en este libro es analizar el comportamiento humano para entender las decisiones económicas que toma. De ahí que el libro tenga este título «El economista camuflado».

Aunque normalmente suelo hablar sobre libros de creación de empresas, hoy me desvío un poco de la temática habitual para hablar de este auténtico bestseller escrito por Tim Harford.

Quién es Tim Harford y porqué deberías leerle

Tim Harford no es el mejor economista del mundo y es muy probable que jamás gane el premio Nobel de economía. Incluso te diría que no ha presentado ninguna teoría económica destacada.

La fortaleza del autor y de este libro es poder acercar teorías económicas complejas de una manera muy sencilla de entender para personas que no tienen formación específica en temas económicos.

Tim Harford es un gran comunicador y consigue algo tan difícil como hacer comprensible conceptos un tanto complejos. Por ello tiene un programa sobre economía en la BBC y escribe en varios periódicos. Si quieres saber más sobre el autor te dejo el enlace a su entrada de la wikipedia.

Tres cosas que he aprendido gracias a «El economista camuflado»

1. EL PODER DE LA ESCASEZ

El poder de negociación no radica en la posición de cada uno de los negociantes, del dinero que tenga o de los recursos de los que pueda echar mano. El poder en una negociación recae sobre el que tiene un recurso escaso.

Y lo que es mejor todavía, esa escasez puede ir variando con el tiempo. Es fácil verlo con un ejemplo. Yo vivo en un piso de alquiler en Barcelona, cómo seguramente ya sabes es una ciudad bastante cara para vivir. Pero no siempre es igual de cara. Cuando la economía va bien y hay trabajo es difícil encontrar pisos, los propietarios imponen sus precios (elevados) y no tienes mucho margen de maniobra o lo tomas o lo dejas.

En cambio cuando las cosas no van tan bien (en el momento que escribo estas líneas estamos pasando por la crisis del Covid-19) el poder de la escasez ha variado ya que no hay tanto dinero disponible y por tanto no hay una demanda tan alta de pisos y habitaciones. Por lo que el equilibrio de poder en la negociación ha variado y como inquilino tienes más alternativas y eso implica un aumento en tu poder de negociación.

Como ves en este ejemplo la negociación no depende del dinero que tenga cada uno si no del grado de escasez del recurso por el que queremos cerrar la transacción (en este caso el alquiler del piso).

Parece algo muy obvio cuando se ve con un ejemplo pero cada día nos encontramos en situaciones de este tipo que no sabemos afrontar por no saber sobre quien recae el poder de la escasez.

2. LA FIJACIÓN DE PRECIOS ES COMPLEJA Y DEPENDE DE VARIOS FACTORES

Uno de los problemas habituales a los que se enfrentan los emprendedores es poner el precio a sus productos. Es una decisión compleja que afecta a la visión que tienen tus clientes y por supuesto a la rentabilidad de tu negocio.

Si vas a vender un producto o servicio «tradicional» lo más habitual es hacer un estudio de mercado, analizar los precios de tus competidores y poner un precio más o menos similar. Y con esto tiramos millas.

Pero si un emprendedor va a lanzar un producto innovador y que no se encuentra en el mercado, la fijación del precio es mucho más compleja. Suelen surgir debates como:

  • ¿Si ponemos un precio bajo atraeremos más clientes o nos verán como un producto de baja calidad?
  • ¿Si establecemos un precio elevado nuestros potenciales clientes estarán dispuestos a pagarlo?
  • ¿Ponemos un único precio o damos la posibilidad de elegir entre varias opciones?
  • ¿Ofrecemos el servicio de manera gratuita y cobramos por servicios premium?

Tienes que entender que la fijación de precios sobre todo depende de factores psicológicos.

Te pongo un ejemplo que he leído esta misma mañana.

Disney ha estrenado la película «Mulan». Como estamos en la época COVID-19 y las salas de cine están como están, Disney se la ha jugado y ha hecho un movimiento novedoso en la distribución de películas.

Puedes ver la película «Mulan» en streaming por 22€. Para muchos ese precio es una barbaridad ya que estamos acostumbrados a pagar menos de 10€ por poder acceder a todo el contenido de la propia plataforma de Disney. Pero si haces números, 22€ es más barato que ir 4 personas al cine.

Como ves la fijación de precios no es sencilla. En este libro encontramos todo un capítulo (bastante extenso) en el que Harford desarrolla toda la teoría de precios. Desde los puntos psicológicos hasta ejemplos reales de cómo algunas empresas han decidido poner los precios de sus productos.

3. PORQUÉ LOS PAÍSES POBRES SON POBRES

Quizás este capítulo sea uno de los más polémicos del libro. El autor se propone explicar porqué los países subdesarrollados lo son y porqué no consiguen desarrollarse económicamente.

Su visión choca frontalmente con las teorías que culpan al colonialismo, al neocolonialismo, los mercados y la deuda perpetua como los factores que ahogan a los países pobres y no les permite crecer económicamente.

La teoría de Hamford es que los países pobres son pobres por su organización económica, administrativa y burocrática la cual no incentiva la actividad económica. Para demostrar su teoría el autor viaja a Camerún para explicarnos en un curioso itinerario porqué este país no dispone de las estructuras básicas para acceder al desarrollo económico.

Para dar más énfasis a sus argumentos, en el último libro del capítulo analiza el caso de «éxito» de China. Desde la revolución de Mao hasta convertirse en un país que empieza a hacer sombra económicamente a Estados Unidos. Algo impensable hace 50 años.

¿Quién debería leer «El economista camuflado»?

Este libro trata sobre teoría económica. Es verdad que explicada de una manera sencilla para que cualquiera la pueda entender, pero habla sobre economía. Por lo tanto recomiendo leerlo a aquellos que tengan un cierto interés en saber como funciona nuestro sistema económico.

Si no te interesa saber como funcionan los mercados y entender cómo tomamos la mayoría de nuestras decisiones entonces este libro no es para ti.

Voy a recomendar este libro a dos perfiles diferentes.

Por un lado se lo recomiendo a todo aquel que quiera conocer la teoría básica de la economía. El autor se basa en las teorías de Adam Smith y David Ricardo (padres de la teoría económica) para explicar estos conceptos que pueden sonar tan extraños como: externalidades, coste marginal, etc.

Por otro lado invito a todos aquellos que estudiaron en el pasado Economía, ADE, Empresariales o carreras similares. Para mí ha sido una manera de reconciliarme con la economía. ¡Ojalá hubiera tenido este libro hace 20 años! Seguro que no me hubiera costando tanto sacarme la carrera jeje.

Valoración personal de «El economista camuflado»

Normalmente suelo recomendar libros que me enseñen herramientas o recursos que pueda aplicar. Por ello muchos de las lecturas que analizo son libros sobre creación de empresas, marketing o negocios digitales.

Este no es el caso de este libro, en gran parte. Pero había leído tan buenas críticas y valoraciones de «El economista camuflado» que al final me lancé a leerlo. Y no me arrepiento.

Refrescar algunos conceptos como la diferencia entre el precio y el valor, qué es el poder de la escasez o cómo las empresas toman decisiones basadas en la psicología humana ha sido una decisión acertada.

Ten en cuenta que el libro fue escrito en 2.006 por lo que puede ser que algunos ejemplos los encuentres «pasados de moda». Aunque en este libro ya se habla de una empresa que te sonará como Amazon.

En definitiva, si quieres saber porque Starbucks te cobra 5 euros por un café en este libro encontrarás la respuesta que estás buscando.

El economista camuflado

Pero no te imagines un libro que habla sobre conceptos económicos complejos, todo lo contrario. Al fin y al cabo la economía se basa en las decisiones de los seres humanos. Y lo que hace el autor en este libro es analizar el comportamiento humano para entender las decisiones económicas que toma. De ahí que el libro tenga este título "El economista camuflado".

Autor: Tim Harford

Puntuación del editor:
8.5
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